1902年,杰出的机械师和企业家亨利·利兰凭借非凡的胆识,创建了凯迪拉克。新公司的名称是为了纪念底特律的创建者安东尼·门斯·凯迪拉克。事实上,凯迪拉克家族历史上的盾徽形纹章正是品牌徽标的灵感来源。公司成立短短六年后,凯迪拉克就凭借其精密打造的完全可替换型部件,为现代化汽车量产奠定了坚实的基础。凯迪拉克也因此成为第一家荣获英国皇家汽车俱乐部杜瓦大奖的美国汽车公司。随后,凯迪拉克当之无愧地获得了"世界标准"的美誉。

凯迪拉克推出的"30型汽车"率先采用了"无曲柄汽车"理念——这是第一辆使用自动电子启动器、点火器和照明系统的量产汽车,不仅让女性体验到了驾驶的乐趣,还再次为底特律赢得了杜瓦奖,凯迪拉克也由此成为唯一两度获此殊荣的汽车制造商。1915年,凯迪拉克推出一款配有V型水冷式八缸引擎(V8)的量产车,这款车随后成为凯迪拉克品牌的标志性车型。

美国蓬勃发展的20年代,艺术与设计跨入了全新的境界。1925年,凯迪拉克率先采用了硝基漆。而到了1926年,当别的品牌还只有灰暗单调的色彩可供选择时,我们已能一次为客户提供多达500多种色彩组合,任其挑选。同年,公司还聘用了哈里·厄尔。1927年,由其设计的LaSalle敞篷小轿车成为美国第一款由设计师而非工程师设计的汽车。这件典雅的作品拥有优美流畅的线条和光泽亮丽的镀铬灯具,以及拱形的设计理念,让凯迪拉克在20年代末,成为美学与奢华的代名词。

在大萧条时期的最低谷,无畏的凯迪拉克又一次取得了突破,将世界首台V16发动机装配在一辆轿车上,这辆车因此成为凯迪拉克历史上最具代表性的汽车。用当时评论家的话说,V16"在整个行驶过程中都是如此平稳而安静,简直无法想象它是靠气体燃烧来驱动的。"随后推出的V-12车型在标志性的V8与V16之间又添一种选择。30年代中期,凯迪拉克在产的汽车约有68款。1937年,V8车型在印第安纳波利斯赛车场打破了先前所有的赛事记录,证明了自己的价值。

珍珠港事件后不久,凯迪拉克停止了汽车生产,将公司资源都贡献出来,用于生产战时物资。V8引擎、变速箱和动力装置成功地运用到了M5轻型坦克和M8榴弹车上,公司的口号"闻名于和平——卓著于战争"得以诞生。战争结束后,凯迪拉克设计师哈里·厄尔又一次改变了美国汽车的外观,这次他推出的是尾翼设计。该设计灵感源于洛克希德P-38"闪电"战斗机,尾翼注定成为美式汽车不可或缺的一部分,这股风潮持续了将近20年之久。现已成为业界权威的首个"年度汽车"大奖,于1949年颁发给了凯迪拉克,再次肯定了它对汽车行业的深远影响。

1950至1951年间,凯迪拉克张开双翼迎接战后经济的复苏——汽车年产量超过10万台,相比战前产量几乎翻番。额外的收获是,凯迪拉克V8系列汽车在全球最艰辛的赛事——勒芒24小时耐力赛中分获第三、第十和第十一名。凯迪拉克成为第一家为整个车队配备标准动力转向系统的生产商。公司随后进行了一系列安全性方面的创新,包括能自动调暗车头灯的"汽车电子眼"。随着Eldorado敞篷车的发布,尾翼设计达到了登峰造极的境界。到50年代末,它无可争议地成为了这个年代最具标志性的象征之一。

凯迪拉克继续在60年代引领技术与设计的潮流。这十年之初,公司采用了自动调节刹车。而盾形徽标在1963年再次回到Eldorado车型上,这个徽标也许是凯迪拉克所有标志中最为人熟知的一个。1963年,凯迪拉克成功地在前排座椅上配备了安全带,这在随后一年就获得立法确认,奉为行业圭臬。在1964年,公司推出了自动控温加热系统、排风系统和空调系统。之后几年间,变速动力转向、电子加热座椅和立体声收音机也相继推出。到了1965年,尾翼设计退出历史舞台,美国的一个时代也宣告终结。

70年代初,凯迪拉克揭开全新Eldorado车型的神秘面纱。该款车配置有400马力8.2升引擎,车轴经过全新设计,扭矩在当时堪称轿车之最。1974年,公司率先采用气垫控制系统(气囊)来保护乘客安全,并通过安装转化器来减少排放。到了1975年,凯迪拉克成为美国第一家提供电子燃油喷射引擎的生产商。1978年,配备车载微处理器数码显示的Seville又一次引领了汽车电脑化的潮流。

凯迪拉克推出举世瞩目的Seville Elegante,与80年代充满活力的时代旋律相互呼应。该款车用现代理念对三、四十年代经典车型作出新的诠释,其圆滑光亮的运动车型与独有的"复古斜背"设计在行业内被广泛模仿。凯迪拉克始终走在创新的前沿:它是第一家使用集成微处理器来控制点火、燃油喷射和车辆诊断的汽车制造商;它在客户服务方面也同样领先一步,制定了新购车辆标准化交付流程,如检查、驾车演示和试驾指导。所有这些努力都为凯迪拉克赢得了杰出的声誉,在业界知名的J.D.Power市场研究公司的评分中,凯迪拉克在客户满意度方面位列第一。

90年代初,凯迪拉克为美国的前驱汽车推出了首个电子牵引力控制系统,并将该系统作为标准功能,应用于1990年凯迪拉克Allante。同一年,公司荣获马尔科姆·鲍德里奇国家质量奖。1992年,32阀北极星V8引擎面世,该引擎拥有16项专利改进,包括"跛行模式",即让引擎在缺乏冷却液的情况下还能继续行驶50英里;此外还有一种独特的感应系统,可近乎完美地分配燃油。1992年的凯迪拉克Seville旅行版更是坐拥诸多特色功能,如全电子控制动力系统、牵引力控制、防锁死刹车和速度感应式悬挂系统,它也因此被誉为"年度最佳凯迪拉克"。该款车型体现了凯迪拉克崭新的全球定位,出口至全球40多个国家。1999年,凯迪拉克标志性的Escalade又将豪华SUV推向新的高度。

值品牌百年诞辰之际,凯迪拉克以非凡的成就实现了昔日的承诺,开拓了设计与工艺的无垠疆界。在这十年之初,它受F-22隐形战斗机启发,推出了屡获大奖的Cien概念车。之后在2008年,凯迪拉克Escalade混合动力车型面世,这是世界首台全尺寸豪华混合动力SUV。同年凯迪拉克又凭借第二代CTS轿车赢得全球赞誉,这款轿车也获得了万众瞩目的2008"年度汽车"大奖。2009年,世界最快V8量产型轿车——凯迪拉克CTS-V,在传奇的德国纽柏林赛道上创下了7分59秒32的单圈最快纪录。随后,发布了被誉为"电动凯迪拉克"之称的Converj概念车——一款由革命性的Voltec电力推进技术驱动的豪华轿车。奥巴马总统历史性的就职典礼,揭开了凯迪拉克作为总统座驾的崭新篇章,凯迪拉克也由此登上了又一个辉煌的顶点。

自一百多年前在底特律成立以来,凯迪拉克就代表着突破成规的天性、永无止境地追求不凡以及乐于创造的美国精神。从开发世界上首台自动电子点火引擎到首次将计算机技术融入汽车、首次为用户提供黑色以外的色彩选择,再到开创出家族史上速度最快的量产车—CTS-V系列,这些成果彰显了我们辉煌的历史。敬请关注这个美国标志性品牌的更多风范故事,了解它是如何影响整个汽车行业,并为之不断续写着风范的传奇。

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